Ολυμπία

Ancient Olympia
Olympic Games
Olympia Ileia

Ολυμπία

Τα Ολυμπία έγιναν κέντρο λατρείας του θεού Δία και ο δασώδης χώρος εξαπλώνετε στους πρόποδες του λόφου Κρόνιον. Στην αρχαιότητα υπήρχαν άπειροι ελαιώνες, λεύκες, βελανιδιές και πεύκα και αυτά τα δέντρα έδωσαν το όνομα Αλτίς στον ιερό χώρο. Οι ναοί και τα κτίρια μέσα στην Αλτίς ήταν οι ιεροί χώροι αφιερωμένοι στους θεούς.

Αγώνες προς τιμήν του Δία γίνονταν κάθε τέσσερα χρόνια κατά τη διάρκεια πέντε ημερών προς το τέλος του χειμώνα και γινόταν εκεχειρία από όλες τις πόλεις της Ελλάδος. Οι νικητές των αγώνων βραβεύονταν με στεφάνι από κλαδί ελιάς από το άγριο ελαιόδεντρο που φύτρωνε κοντά στο ναό του Δία. Αυτό το στεφάνι ήταν το μεγαλύτερο αξίωμα για τον αθλητή, την οικογένειά του και την πόλη καταγωγής του. Το 426 μ.Χ. ο αυτοκράτορας Θεοδόσιος ΙΙ έκλεισε όλους τους αθλητικούς χώρους θεωρόντας τους ειδωλολατρεικούς.